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Meet the Dream Team Behind the Clothes You Love

by Alanis Colina August 11, 2023 8 min read 2 Comments

Collage of our designers at work and their tools.

(traducción a español abajo)

When you think of Valija, what things remind you of the brand? Maybe the first things that come to mind are the vibrant patterns or their signature boho styles. Here, Valija focuses on bringing trendy, comfortable, and versatile looks. They have timeless pieces, and sometimes, it's easy to spot if a girl is wearing Valija just by the print or style. But who is behind the creation of all the clothes that make Valija essentially Valija?

To learn more about the creative process behind the clothes we all love, I asked the dream team of Valija's designers who create all the collections. Essentially, to answer the big question of what makes the clothes look very Valija.

 

Designers working on a model fitting.

Q: What is the creative process when designing the clothes?

A: We travel constantly looking for upcoming trend masses and see what trend pieces of the season are selling, and based on that, we get inspired to bring them to the Puerto Rican public and adapt those trends to our Caribbean/Boho fashion.

Most of the fabrics we use are rayon and rayon crinkle, and depending on the textile that our suppliers provide, we begin our creative process of designing boho pieces inspired by the upcoming trends we saw. Something as simple as fruits, flowers, different fabric cuts, and styles are key elements that inspire us to create the clothes you wear today from Valija.

After drafting our first design on paper, we start taking measurements and creating a spreadsheet. A spreadsheet is a database where we put all the measurements to determine the length of a skirt or sleeves or create silhouettes for the piece.

From there, we start to name the clothing piece we designed. To find fun names, we get inspired by music and magazines, and we are trying a new technique from Clarissa, one of the designers, where she looks for names in movie credits. You might be surprised by how many creative names pop up on movie credits. To ensure each item has a unique name, the designers keep a list of creative names they’ve already used for the Valija clothes. Each collection piece has a story and an inspiring name based on it.

Sometimes when we receive our initial design and see another trend that might appeal more to Valija’s public, we tailor it until we have the final piece. Once finished the new version, we send the new piece to the supplier with an update of measurements. The most important thing about designing a trendy piece is adapting it to our clientele and give our Valija twist.

 

 

Q: What do you look for when choosing fabrics that fit with the Valija brand?

A: We have two different suppliers: Bali and China. Depending on the fabric catalog they have available, we work with those materials. In this fitting session (photo above), our fabric options to develop the clothes are rayon or crinkle rayon. It is provided by Bali, where we mostly bring the prints to Valija.

When we want to experiment with other fabrics, aside from rayon, we opt for our China suppliers as we have to think about the trends and what suits that particular item, in terms of comfort. Our goal is for the clothes to feel comfortable, to show the style, and how the piece is versatile for your wardrobe. As Bali limits certain styles due to the fabric supply, we gravitate to the China supplier to look for another variety of fabric, such as denim. The key is balancing the merchandise in the store with China and Bali.

Each style requires a different quality fabric. That's why we urge the fitting models to stretch the clothes and play with the limits that the textile can withstand. It ensures the quality of the fabric and can be considered for our next collection.

 

 

Q: What trends are the team currently working on?

A: We are currently working on upcoming trends for Spring 2024. There is already a color palette and designated prints for this season. For example, the trending color for 2024 is orange. We have a database of fabrics that will be trending, and what we, as designers, think is ideal for this season. In this case, there will be trends from the United States that cannot be reflected in Puerto Rico as we live in tropical weather all year. For this, we need to adapt them or find another version that is more tailored for us here.

The rest of the 2023 collection is finished, and we are constantly working on next year's designs. We keep a close eye on evolving trends and trust that our current designs are adaptive to any modifications. If certain fashion trends go out of style, we stop production of those items. However, if it becomes popular again (as with the famous comeback of low-waist pants), we resume its production.

 

Q: How do you plan the collection beforehand?

Usually, we make presentations before starting any design process and sending them to suppliers. In these presentations, we discuss what we think will be in trend and the pieces we can design for a season based on all the trend research we've been doing.

 

 

Q: How does the team divide the work since they are constantly releasing new designs and fabrics each season?

A: The girls are divided by supplier so that each person can work on a certain number of designs per collection. Some get inspired while drawing, while others create mood boards to guide them in creating pieces. First, they send the design to the supplier. Once the base piece arrives, they proceed to fittings, modify, and redesign it. During the fitting, they determine whether the piece is worth modifying, changing, or altering. Once they have the result, they send it back to the supplier with the new changes to obtain the final design.

 

 

Q: What do you like most about being a Valija designer?

A: I love the fact that there is something different to do every day. Some days I do data entry so we can send the measurements to our suppliers, and some days, I’m sketching out the next collection. Every day is dynamic and, that’s why I love working here because we have so many fun tasks to work on. Nothing beats seeing an idea come to life through our clothes.

 

Valija designed in Puerto Rico since 1993

 

Our designers pose in their office.

 

Cuando piensas en Valija, ¿qué cosas te recuerdan a la marca? Lo primero que pienso es en los estampados y estilos bohemios que la distinguen. En Valija, siempre se enfocan en brindar looks en tendencia, cómodos y versátiles. Traen piezas atemporales para la vida tropical y, a veces, podemos ver a primera vista si una chica tiene una pieza de ropa de Valija solo por el estampado o su corte. Pero, ¿quién está detrás de la creación de toda la ropa que hace Valija?

Para conocer un poco más del proceso creativo detrás de la ropa que todas amamos, visité las oficinas de Valija y les pregunté al dream team de diseñadoras que crean todas las colecciones. Esencialmente, para responder a la gran pregunta de qué hace la ropa que se vea bien Valija.


 

Designers working on a model fitting.

P: ¿Cuál es el proceso creativo a la hora de hacer la ropa?

R: Viajamos a distintos lugares para ver qué tendencia de la temporada está vendiéndose más y basándose en eso, nos inspiramos en las mismas hacia el público boricua y adaptarlo a nuestra moda caribeña/boho.

La mayoría de las telas que utiliza Valija son rayon y rayon crinkle, y dependiendo de la tela que nos provean los suplidores, ahí empezamos a diseñar ropa boho inspirado por las tendencias que vimos. Algo tan simple como frutas, flores, tipos de cortes de tela, son clave de inspiración para crear la ropa que te pones hoy.

Luego de crear ese diseño en papel, empezamos a tomar medidas y creamos un spreadsheet. El spreadsheet es una tabla con datos de las medidas base para determinar el corto de la falda, manga o crear siluetas en la ropa.

De ahí, empezamos el proceso de nombrar la pieza de ropa que diseñamos. Para buscar nombres creativos, nos inspiramos en la música, revistas o utilizamos la nueva técnica de Clarissa, una de las chicas diseñadoras, que ve los nombres en los créditos de una película. Para asegurarse que cada artículo tenga un nombre único, las chicas guardan una lista con nombres creativos que ya han utilizado para la ropa de Valija. Cada pieza de colección tiene una historia y un nombre inspirado a base de ella.

A veces cuando nos llega la pieza que hemos diseñado, pero vemos otra tendencia que puede apelar más al público de Valija, la modificamos hasta tener un resultado distinto. Una vez completamos la nueva versión modificada, se la enviamos al suplidor de nuevo para que hagan la pieza de esa manera, con las especificaciones de medidas nuevas. Lo más importante es que estas tendencias que nosotras veamos se tienen que diseñar y adaptarse al consumidor de Valija.

 

 

P: ¿Cómo ustedes escogen la tela que quieren para el diseño? ¿Cuáles son las telas que entienden refleja el estilo de Valija?

R: Tenemos dos suplidores: Bali y China. Dependiendo del catálogo de telas que tengan disponibles, nosotras trabajamos esos materiales. En esta pieza (foto arriba) de fitting, nuestras opciones de tela para desarrollar la ropa son rayón o rayón crinkle. Estas telas las provee Bali, de donde mayormente traemos estampados, creados para Valija.

Cuando queremos experimentar con otras telas, además del rayón, optamos por nuestros suplidores de China, dependiendo cual es el trend y material del momento. Nuestra meta es que la ropa se sienta cómoda, que se vea estilizado, y que sea variado. Como Bali tiene límites del tipo de tela que suple, China provee otra variedad de telas como el mahón.

Cada estilo amerita una tela diferente y con calidad. Es por eso, que es necesario que las modelos en sus fittings estiren la ropa y jueguen con los límites que el textil pueda soportar. Así nos aseguramos de que la calidad de la tela pueda ser considerada para nuestra próxima colección.

 

 

P: ¿Qué tendencia están trabajando al momento?

R: Actualmente estamos trabajando con las tendencias de primavera 2024. Ya hay una paleta de colores y estampados designados para esta temporada. Por ejemplo, el color de tendencia para el 2024 es el naranja. Tenemos una base de datos de estilos que estarán en tendencia y lo que creemos, como diseñadoras, que estará de moda para esa temporada. No todas las veces las tendencias de Estados Unidos se reflejen en Puerto Rico pues hay algunos artículos que no usamos en el trópico. Es por eso, que tenemos que adaptar la pieza o buscar otra más tailoredpara nosotras en Puerto Rico.

Las demás colecciones del 2023 ya están listas y, nosotras estamos constantemente trabajando la colección del próximo año. Seguimos de cerca las tendencias cambiantes y confiamos en que nuestros diseños se adapten a cualquier modificación. Si alguna tendencia que diseñamos pasa de moda, detenemos la producción de estos. Sin embargo, si se vuelve popular (como el famoso comeback de los pantalones low-waist), retomamos producción de ella.

 

P: ¿Cómo planifican las colecciones antemano?

R: Usualmente hacemos presentaciones antes de iniciar cualquier proceso de diseño. En estas presentaciones, discutimos lo que pensamos que estará en tendencia y las piezas que podemos diseñar para x temporada del año basándonos en el trend research que hacemos.

 

 

P: ¿Cómo se dividen el trabajo ya que están constantemente sacando diseño y telas nuevas en cada temporada?

R: Todas las diseñadoras se dividen el trabajo por suplidor para que cada una pueda trabajar un número de diseños por colección. Algunas de las chicas se inspiran mientras dibujan, y otras crean un moodboard y se les facilita tomar dirección de las piezas que quisieran elaborar. Primero, envían el diseño al suplidor. Una vez que llegue la pieza base, proceden al fitting para alterar la pieza. Durante el fitting, determinamos si vale la pena modificar, cambiar o rediseñar la pieza. Una vez que tengamos el resultado, la devolvemos al proveedor con los nuevos cambios para obtener el diseño final.

 

 

P: ¿Qué es lo mejor de ser diseñadora en Valija?

R: Me encanta el hecho de que hay algo diferente que hacer todos los días. Algunos días hago data entry para enviar las medidas a nuestros proveedores y otros días estoy dibujando la próxima colección. Todos los días son dinámicos y, por eso, me encanta trabajar aquí porque tenemos muchas tareas divertidas en las que puedo trabajar. No hay nada mejor que ver una idea cobrar vida a través de nuestra ropa.

 

Valija, diseñado en Puerto Rico desde el 1993.


2 Responses

Carmen Salgado
Carmen Salgado

March 06, 2024

I just want to say “I completely love your all of your boho authentic designs”. The style reminds me of the island. I’ve been shopping here for years. I just wish you had a store in NY.

Rocheli
Rocheli

March 06, 2024

Tremendo! Muy interesante conocer estos detalles!

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